今晚,荔枝成功IPO:当年融资艰难时,张颖送了一句话

对于荔枝IPO,晨兴资本创始合伙人刘芹坦言,“在当下资本市场动荡期间,能够完成上市本身就是公司里程碑式的成功。”
2020-01-17 23:55 · 微信公众号:投资界  闫启   

中国音频行业第一股诞生了。

投资界(微信ID:pedaily2012)1月17日晚间消息,荔枝在纳斯达克成功挂牌,发行价为11美元,按此计算市值约5亿美元。

创立于2013年,诞生于广州的荔枝已成为中国最大的音频互动娱乐平台。“上市不是终点,而是发展过程中的一个里程碑。”荔枝创始人赖奕龙在敲钟前笑称,“本以为我会很激动,但是其实很平静,只想赶快结束回去工作。

回顾荔枝成长历程,背后浮现着众多知名VC/PE机构的身影。招股书显示,荔枝的投资方包括经纬中国、晨兴资本、小米、顺为、兰馨亚洲及TPG等。对于荔枝IPO,晨兴资本创始合伙人刘芹坦言,“在当下资本市场动荡期间,能够完成上市本身就是公司里程碑式的成功。

而经纬中国创始管理合伙人张颖表示,“今天荔枝变成了音频行业的YouTube和Instagram,这点其实我一点都没有吃惊。赖奕龙所代领的荔枝团队是真正践行‘自强则万强’的优秀创业者,给那些长期主义者带来了极好的示范。”

7年创业史

中国最大的在线UGC音频社区

在成立荔枝之初,赖奕龙并没有把它作为一门生意,更多是出于兴趣和情怀。当时他在电台工作,发现有些人声音好听,也很有才华,就是没有一个平台给他们展示。于是,赖奕龙萌生了一个创业念头——帮助人们实现自己的声音才华。

2013年,荔枝成立,以UGC(用户生产内容)模式,让人们“用声音记录和分享生活”,由此积累了大量用户和内容创作者,形成UGC音频社区。外界一度将荔枝视为音频版的Instagram和YouTube。

2016年下半年,互联网音频在经历过前期的高速发展后,各音频平台的用户增长逐渐放慢,寻找商业模式成了各家的重心。而当时知识付费的风潮正起,音频行业的企业纷纷倒向了知识付费。荔枝彼时也面临着艰难的抉择,是随大流做音频知识付费,还是坚守UGC模式?

赖奕龙曾坦言,“那时候我自己也有过非常大的焦虑感,但最终还是选择坚持创办荔枝的初心,即帮助人们展现自己的声音才华,这是荔枝的使命,也是身处迷雾时的风向标。”在他看来,PGC(平台产生内容)模式面向名人、知识大咖的属性,天然与荔枝的UGC基因和使命相背离。于是,在同行们都纷纷选择走上PGC模式的时候,依然坚持在UGC的道路上。

数据显示,截至2019年9月30日,荔枝是中国最大的在线UGC音频社区;同时,就截至2019年前9个月的平均MAU而言,荔枝同样是中国最大的音频互动娱乐平台和第二大在线音频平台,分别占有的市场份额为70.7%和18.4%。

招股书显示,2019年10-11月期间,荔枝月均移动MAU超过5100万,比上年同期增长超过33%;音频娱乐月平均付费用户数约43万,相比上年同期增长超过78%。同时,强互动的社区属性使得用户的粘性也不断提升,荔枝2019年10-11月期间,用户月均互动总次数约27亿次。

值得一提的是,目前荔枝平台的用户以年轻群体为主,约60%的用户出生于90-00年之间。这一年龄段的用户对自我表达和社交互动的需求很高,因此也持续提升了荔枝用户活跃度及付费数据的增长。

2019年前三季度,荔枝已实现营业收入8.15亿元,超过了2018年全年营业收入,其中, 2019年第三季度荔枝收入增长明显,实现单季度净收入约3.3亿元,同比2018年第三季度,增速达到了72%。从盈利表现来看,2019年前三季度,荔枝毛利为2.06亿元,同比2018 年前三季度的1.62亿元,增长了27%。

赖奕龙表示:“上市后的公司将变得更加公众化和规范化,同时通过融资来获得更大的发展。我们更愿意从更长的周期去对待创业、去坚持使命、去面对困难与诱惑。”

融资艰难时,张颖送了一句话

“自强则万强”

过去几年,资本摧枯拉朽般一扫而过,催生出了O2O浪潮、共享出行等模式。这种资本驱动的创业,甚至常常每月上演一次疯狂。而如今随着潮水退去,曾经哪些融资最多的企业反而消失了。

在赖奕龙看来,资本是有代价的,一旦创始人享受了资本带来的快速增长,就很难寄希望于完全独立发展。因此,荔枝在投资方的选择上从来不是选给价最高的,而是选最优、最有耐心的。

在上市之前,荔枝已完成多轮融资,投资者主要为一线美元基金及战略投资者。招股书显示,经纬中国为荔枝第二大股东,持股21.9%;晨兴资本为第三大股东,持股21.5%;其他投资者包括战略投资者小米、顺为资本、兰馨亚洲及TPG等。

其实,荔枝的融资之路也并非一帆风顺。在2018年1月的品牌升级发布会上,赖奕龙曾坦言,荔枝D轮融资拿的很不容易。“ 2016 年过得很辛苦,因为找不到商业模式,情绪也非常低落,半年见了 20 多位投资人,但融资还是没个着落。

最后,赖奕龙把目光投向了老投资方经纬中国张颖。经纬是荔枝发展过程中的坚定支持者,并连续参与了荔枝的A轮、B轮和C轮等三轮融资。然而,当时张颖直回了一句“要钱没有,其他事都好说。”

对于当时资金略显紧张的荔枝来说,没有钱,什么事儿也不好说。虽然张颖没给钱,却给了赖奕龙一个融资秘诀——“自强则万强”。

于是,赖奕龙决定暂时放弃谈融资,关起门继续打磨产品,并在当年10月率先推出语音直播功能。“自强则万强”,这五个字对赖奕龙带领下的荔枝的发展产生了重大影响,后来这句话也成为了张颖的名言。

带给长期主义者一个极好的示范

跟张颖一样,晨兴资本创始合伙人刘芹和赖奕龙也认识超过十年。

刘芹回忆,“当时还是处在移动互联网wap时代,赖奕龙正处巨大创业热情的时候,经过长时间酝酿,他郑重提出想做农民工的移动社区的想法时,得到了晨兴的支持,而在智能手机颠覆移动互联网的大潮之下,他果断转型做声音UGC平台,这就是荔枝的前世今生”。

在刘芹眼中,赖奕龙一直是一个坚韧的创业者,“他有典型广东创业者具有接地气用户体感的特质、有很强的执行力,也有带队伍的亲和力”。

刘芹说,过去数年我们常常探讨荔枝在坚持用户社区核心价值与UGC内容生产与消费生态护城河的同时,如何积极引入机器学习与数据智能能力,今天荔枝的快速发展充分证明赖奕龙强大的学习与适应能力,让自己跨越了wap移动互联网、移动互联网,与智能互联网时代的三个进化周期。

2020年伊始,创投圈寒冬的气息依然弥漫,这次赖奕龙带领荔枝成功上市,也带给了背后VC机构一些启发——“让我们更加坚定我们对于科技创新进化论的信念”。刘芹强调,任何科技商业公司,都要敏感地体察科技创新环境变量的变化,在巨大变量产生趋势性变化的时候,只有适者生存的创业者才能不被淘汰,这是定义优秀创业者底层代码的一个极为关键的特质。

“今天荔枝变成了音频行业的YouTube和Instagram,这点其实我一点都没有吃惊。”张颖直言,赖奕龙所代领的荔枝团队是真正践行“自强则万强”的优秀创业者,给那些长期主义者带来了极好的示范。

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